La force mentale

 
La force mentale se définit comme un avantage psychologique inné ou acquis qui permet en général à l’individu de mieux gérer les nombreuses demandes liées au sport pratiqué (compétition, entraînement, discipline de vie) pour performer à un haut niveau. D’un point de vue spécifique, c’est être plus constant et avoir plus de facilité que ses adversaires à garder sa détermination, sa concentration, sa confiance en soi, et son contrôle sous la pression ou face à l’adversité. [21; 22; 45]
 
Les caractéristiques clés de la force mentale sont :
 
    • confiance en soi et en ses capacités d’atteindre son but
    • concentration
    • motivation
    • engagement et la détermination
    • attitude forte et positive
    • résilience
    • contrôle de la pression
    • qualité de la préparation

Bien que plusieurs études proposent que les athlètes de grande force mentale sont plus résilients face aux situations émotionnellement ou physiquement difficiles, [21; 22]  certains entraîneurs exposent délibérément les jeunes à ce type d'adversité en poussant souvent les limites de l'éthique pensant aider les athlètes à développer cette force mentale. [31]
 
Il faut toutefois faire preuve de prudence et de vigilance afin de s’assurer que ces milieux d’entraînement ne deviennent pas propices aux abus émotionnels [31]  ou physiques. Les différents acteurs gravitant autour du jeune athlète ont aussi moins tendance à remettre en question les méthodes des entraîneurs, un phénomène de normalisation qui peut être attribué à un manque de connaissance sur les formes d’abus en sport en milieu sportif. [15; 16; 31]
 
 Techniques positives du développement de la force mentale  Comportements qui constituent une forme d'abus et nuisent au développement de l'athlète
    • Développer un discours intérieur positif (ex.: "je me sens très rapide aujourd'hui")
    • Focaliser l'attention sur la tâche à accomplir
    • Développer des techniques pour mieux gérer ses émotions
  • Crier après les athlètes
  • Insulter ou humilier les athlètes
  • Mettre à l'écart un athlète et s'acharner constamment sur son cas 
 
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